Un “pitstop” su Venere potrebbe essere la mossa giusta quando l’uomo metterà finalmente piede sul Pianeta Rosso perché renderebbe il viaggio più accessibile, secondo un importante geologo americano.

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I primi astronauti che visiteranno Marte dovrebbero realizzare in anticipo un “pitstop” su Venere, secondo un esperto di primo piano.

Noam Izenberg, un geologo planetario della Johns Hopkins University, ha detto che le missioni di Space.com sul Pianeta Rosso sarebbero più efficaci se “coinvolgessero una sosta su Venere o all’andata o al ritorno”.

Izenberg si unisce a un gruppo crescente di scienziati e ingegneri spaziali che chiedono che anche le missioni con equipaggio su Marte facciano tappa su Venere.

In una bozza del documento sull’argomento, che sarà sottoposta a peer review presso Acta Astronautica, si dice che l’utilizzo di Venere come stazione di servizio in rotta verso Marte non è solo un’aggiunta, ma si rivelerebbe essenziale per il successo del viaggio interplanetario.

Il coautore Kirby Runyon, un geomorfologo planetario della Johns Hopkins University, crede fermamente che “Venere è il modo in cui si arriva su Marte“.

“Voi… semplificate enormemente la logistica per andare su Marte, soprattutto dal punto di vista della salute dell’equipaggio”, ha detto Runyon.

Il pitstop su Venere è uno dei due piani attualmente in discussione, dato che ci sono fattori complessi in gioco.

L’opzione vedrebbe la navicella spaziale passare davanti a Venere, usando la sua forza gravitazionale per fare perno e cambiare rotta verso Marte.

Mentre l’altra opzione vedrebbe i futuri astronauti andare direttamente dalla Terra a Marte. Per farlo dovrebbero prima aspettare che le orbite dei pianeti si allineino.

La stessa tattica verrebbe eseguita nel viaggio di ritorno, ma significherebbe aspettare un anno e mezzo prima che i pianeti si allineino di nuovo.

Mentre l’opzione diretta significa 26 mesi tra un viaggio e l’altro, la finestra di opportunità di “sostare” su Venere si aprirebbe ogni 19 mesi.

Per queste ragioni Paul Byrne, un geologo planetario della North Carolina State University che ha contribuito al piano Venere, ha detto: “È preferibile passare da Venere per ottenere un ‘gravity assist’ sulla via per Marte”.

Venere stessa potrebbe anche rivelarsi una destinazione preziosa come Marte, con equipaggi che esplorano entrambi i pianeti in modo da prendere due piccioni con una fava.

C’è la possibilità di avere scienziati su due pianeti per molto meno del prezzo di due missioni separate con equipaggio“, ha detto Byrne; quest’ultimo sta anche sostenendo che gli astronauti dovrebbero pilotare i droni sulla superficie di Venere per sfruttare al massimo le opportunità di esplorazione.

La NASA non ha confermato pubblicamente come prevede di arrivare su Marte, ma Runyon ritiene che ci siano prove che sta esplorando una missione fly-by passando per Venere.

Riferendosi a un rapporto della NASA pubblicato in aprile ha detto: “Supponendo che questo rapporto parli di forme di propulsione normali, l’unico modo per arrivare su Marte e tornare indietro in due anni è includere una sosta su Venere”.

In precedenza gli Stati Uniti avevano annunciato il 2030 come data di un atterraggio in superficie con equipaggio su Marte, con precedenti missioni su rover attualmente in corso per sostenere la missione umana.

La Mars 2020 Perseverance cercherà segni di precedenti forme di vita sul Pianeta Rosso, valuterà il suo clima, la sua geologia e dimostrerà di poter utilizzare con successo le tecnologie per l’utilizzo delle risorse naturali nell’ambiente marziano per sostenere la vita umana.

Il rover della NASA sarà lanciato tra il 22 luglio e l’11 agosto di quest’estate e atterrerà sul suolo marziano il 18 febbraio 2021, se tutto va secondo i piani.

Sarà il quinto veicolo esplorativo sul Pianeta Rosso dopo le tracce dei pneumatici di Sojourner, Spirit, Opportunity e Curiosity.