In questi giorni in cui il coronavirus sembra essersi affievolito molte persone non indossano correttamente la mascherina rischiando di vanificare il lockdown; ecco come comportarsi in queste situazioni.

mascherina

Si potrebbe pensare che mesi di ospedali stracolmi e di statistiche di decessi in aumento spaventerebbero quasi chiunque a seguire le attuali raccomandazioni sanitarie: indossare una mascherina negli spazi pubblici per proteggere gli altri da possibili infezioni, soprattutto perché non c’è un modo per essere sicuri di chi possa essere un trasmettitore asintomatico – in particolare nelle aree urbane relativamente affollate.

Tuttavia, in questi giorni, almeno la metà delle persone non indossano mascherine – o le portano al collo, come se quei pezzi di stoffa o di carta fossero totem portafortuna piuttosto che oggetti con uno scopo specifico.

Certo, le mascherine non sono comode o particolarmente piacevoli da indossare. Possono essere calde nelle giornate estive; possono essere scomode se non sono montate correttamente; possono far appannare gli occhiali; possono intralciare il modo di mangiare, bere e parlare (soprattutto al telefono); e possono nascondere il sorriso.

Ci sono altri motivi per cui le persone possono evitare di indossare le maschere. Ci sono quelli con difficoltà respiratorie e altri validi motivi per evitare di coprirsi il viso. C’è l’aspetto politico – indossare una mascherina, o non indossarne una, è diventata un’affermazione in alcuni circoli del sostegno di un punto di vista politico specifico. C’è confusione sui segnali contrastanti che riceviamo dagli esperti medici e dai leader politici. A volte è semplice spavalderia: “Nessuno mi dirà cosa indossare!” Ma c’è la stanchezza mentale: dopo diversi mesi a combattere una pandemia, senza ancora vederne una fine definita, si è tentati di andare avanti con la propria vita cercando di riprendere un po’ di normalità.

Ma cosa fare quando le altre persone intorno a te non rispettano la norma sanitaria dell’utilizzo della mascherina? Come affrontare questo genere di situazioni?

 

LA VERGOGNA NON FUNZIONA

 

Julia Marcus, epidemiologa e professoressa della Harvard Medical School, afferma nel suo articolo sul The Atlantic che far vergognare la gente per non aver indossato le maschere è controproducente. Ci raccomanda di seguire l’esempio delle organizzazioni che distribuivano preservativi durante la crisi dell’AIDS degli anni ’80 e di rendere facilmente disponibili le maschere usa e getta dove ce n’è più bisogno – davanti ai negozi o agli aeroporti, per esempio. Suggerisce anche che potrebbe essere d’aiuto assicurarci che le mascherine si adattino bene e che siano, beh, belle. (In altre parole, invogliare la gente ad indossarle.

Lo scrittore Tony Bravo parla agli esperti di galateo di come – o meglio, se – confrontarsi con persone che non indossano mascherine nei negozi e in altri spazi pubblici. È opinione comune tra questi gentiluomini che il confronto (oltre ad essere forse pericoloso) non funziona. Bravo cita Lizzie Post, la pronipote della famosa esperta di galateo Emily Post, dicendo che è meglio dare il buon esempio. “Il nostro cervello può voler punire o far vergognare chi non segue le regole. Questo non porta mai le persone dalla vostra parte. La cosa che puoi fare è controllarti e fare tutto il possibile per proteggerti“.

E non date per scontato di sapere perché non indossano mascherine, sottolinea Aziza Ahmed, una professoressa specializzata in diritto della salute alla Northeastern University. Ci sono persone con legittime ragioni di salute per non indossare una mascherina. A volte è meglio chiedere loro di fare un passo indietro se si avvicinano troppo per sentirsi a proprio agio.