Ian Holm, il virtuoso attore britannico celebrato per le sue interpretazioni nelle opere di Shakespeare e Harold Pinter e nei film da “Night Falls on Manhattan” di Sidney Lumet alle trilogie de “Il Signore degli Anelli” e “Lo Hobbit”, è morto venerdì a Londra. Aveva 88 anni.

ian holm


Isabella Riggs, una dipendente dei suoi agenti, Markham, Froggatt & Irwin, ha confermato la morte, avvenuta in un ospedale. Ha detto che la causa era una malattia legata al morbo di Parkinson.

Un caratterista che alla fine ha interpretato ruoli da protagonista, Holm aveva una sorta di magica malleabilità, con una gamma che andava dal temperamento dolce allo psicotico. In teatro ha interpretato Shakespeare, dal vivace Principe Hal al tormentato Re Lear, e ha lasciato la sua impronta in due ruoli in “The Homecoming” di Pinter: l’elegante e intraprendente Lenny e il suo autocratico padre, Max.

Nei film, Holm ha incarnato personaggi di diversa origine geografica e natura, tra cui un poliziotto duro di New York in “Night Falls on Manhattan” (1996), un avvocato di una grande città in “The Sweet Hereafter” (1997) di Atom Egoyan e un genio bohemien manqué nel ruolo del protagonista in “Il segreto di Joe Gould” (2000) di Stanley Tucci.

Esplorando il mondo della fantasia, è stato un robot malfunzionante in “Alien” (1979) di Ridley Scott e l’hobbit Bilbo Baggins in “La Compagnia dell’Anello” (2001) e “Il Ritorno del Re” (2003), dalla trilogia de “Il Signore degli Anelli” di Peter Jackson, e nei successivi film di della saga.

Spiegando la sua capacità di immergersi in personaggi così disparati, Holm diceva semplicemente: “Sono un camaleonte“. La trasformazione è stata emotiva oltre che fisica, poiché ha scoperto nuove profondità empatiche anche nei personaggi più improbabili.

Nel 1993, superando un grave attacco di panico da palcoscenico, torna a teatro dopo un’assenza di oltre 15 anni per recitare in “Moonlight” di Pinter. Quattro anni dopo si è posto la sfida monumentale di “King Lear” al National Theater di Londra. Gli è stato conferito il premio Laurence Olivier come miglior attore. Interpretare Lear, ha detto, è stato “come scalare l’Everest senza ossigeno”.

Nel 1989 ha interpretato il Capitano Fluellen in un adattamento cinematografico di “Enrico V”. Nel suo libro di memorie, “Beginning” (1990), Kenneth Branagh, il regista e protagonista del film, ha detto di Holm: “Recitare con lui era come giocare a racchetta con qualcuno molto più abile. Non si era mai sicuri di come la palla sarebbe tornata, ma sarebbe stato sempre emozionante e inaspettato”.

È un maestro della tecnica cinematografica“, ha continuato Branagh. “Avevo sentito descrivere la Scuola di recitazione di Ian Holm come segue: “Tutto quello che puoi fare tu, io lo posso fare meno”.
Holm è stato identificato più da vicino con il lavoro di Pinter. Nel 1965 ha creato il ruolo di Lenny in “The Homecoming“, e ha vinto un Tony Award dopo che lo spettacolo si è trasferito a Broadway due anni dopo. Ha anche interpretato il ruolo in una versione cinematografica del 1973 diretta da Peter Hall.

 

La carriera teatrale

 

Ian Holm Cuthbert è nato il 12 settembre 1931 a Goodmayes, in Inghilterra, a nord-est di Londra, da Jean Wilson (Holm) Cuthbert, un’infermiera, e dal dottor James Harvey Cuthbert, uno psichiatra. Poiché suo padre era il sovrintendente di un ospedale psichiatrico, il signor Holm amava dire che era nato “in un manicomio“, suggerendo che ciò lo qualificava come attore.

Dopo aver studiato alla Royal Academy of Dramatic Art di Londra, fece il suo debutto sul palcoscenico a Stratford-upon-Avon nel 1954 come porta-lance in “Otello“. Lì è stato membro della compagnia di Shakespeare per due anni, poi ha fatto il suo debutto a Londra nel 1956 in “Love Affair“.

Tornato a Stratford con la neonata Royal Shakespeare Company, si è rapidamente fatto strada nei ranghi, insieme a Judi Dench, Ian Richardson e Diana Rigg. Ha interpretato Sebastian in “La Dodicesima Notte“, Puck in “Sogno di una Notte di Mezza Estate” e Fool to Charles Laughton’s Lear.

Diversi successi teatrali più avanti e Holm si troverà ad essere identificato con un altro personaggio, molto particolare.

 

L’esperienza de “Il Signore degli Anelli”

 

Holm è stato Frodo Baggins nella versione radiofonica della BBC del 1981 de “Il Signore degli Anelli“. Ma più tardi nella sua carriera fu molto più conosciuto per aver interpretato un altro hobbit, Bilbo Baggins, nelle trilogie cinematografiche di grande successo “Il Signore degli Anelli” e “Lo Hobbit“. Erano ruoli a cui era naturalmente adatto, non solo per la sua abilità di attore, ma anche per le sue dimensioni – con un metro e mezzo di altezza aveva l’altezza perfetta per uno hobbit.

Sono davvero stupito dalla reazione che hanno avuto i film“, ha detto al quotidiano britannico The Independent nel 2004. “Ricevo un sacco di lettere di fan indirizzate a Bilbo e a volte a Sir Bilbo”, ha detto. “Non è quasi mai indirizzata a Ian Holm“. Si è assicurato di firmare le risposte con il nome del suo personaggio, ha aggiunto.

Gli sono sopravvissuti la quarta moglie, Sophie de Stempel, cinque figli e otto nipoti, la signora Riggs, della sua agenzia, ha detto.

Holm è stato nominato cavaliere nel 1998.

Riflettendo sulle sue due fonti teatrali principali, Shakespeare e Pinter, Holm ha detto che sono altrettanto difficili da interpretare. Scegliendo attentamente le sue parole, ha aggiunto: “Ci vuole tanto controllo per tutta quella calma e quella disciplina“.