La leucemia è un cancro del sangue o del midollo osseo. La leucemia può svilupparsi a causa di un problema di produzione di cellule del sangue. Di solito colpisce i leucociti, o globuli bianchi.
leucemia

La leucemia è più probabile che colpisca le persone di età superiore ai 55 anni, ma è anche il cancro più comune tra quelli di età inferiore ai 15 anni.

Il National Cancer Institute stima che 61.780 persone riceveranno una diagnosi di leucemia nel 2019. Prevede anche che la leucemia causerà 22.840 morti nello stesso anno.

La leucemia acuta si sviluppa rapidamente e peggiora rapidamente, ma la leucemia cronica peggiora con il tempo. Ci sono diversi tipi di leucemia, e il miglior ciclo di trattamento e le possibilità di sopravvivenza di una persona dipendono dal tipo di leucemia.

In questo articolo, forniamo una panoramica della leucemia, delle cause, del trattamento, del tipo e dei sintomi.

Cause

La leucemia si sviluppa quando il DNA dello sviluppo delle cellule del sangue, principalmente globuli bianchi, subisce danni. Questo fa sì che le cellule del sangue crescano e si dividano in modo incontrollato.

Le cellule sanguigne sane muoiono e nuove cellule le sostituiscono. Queste si sviluppano nel midollo osseo.

Le cellule del sangue anormali non muoiono in un punto naturale del loro ciclo vitale. Al contrario, si accumulano e occupano più spazio.

Poiché il midollo osseo produce più cellule tumorali, cominciano a sovraffollare il sangue, impedendo ai globuli bianchi sani di crescere e di funzionare normalmente.

Alla fine, le cellule cancerose superano le cellule sane nel sangue.

Fattori di rischio

Esiste una serie di fattori di rischio per la leucemia. Alcuni di questi fattori di rischio hanno legami più significativi con la leucemia rispetto ad altri:

Radiazioni ionizzanti artificiali: Questo potrebbe includere l’aver ricevuto la radioterapia per un precedente tumore, anche se questo è un fattore di rischio più significativo per alcuni tipi di cancro rispetto ad altri.

Alcuni virus: Il virus T-linfotropico umano (HTLV-1) ha legami con la leucemia.

Chemioterapia: Le persone che hanno ricevuto un trattamento chemioterapico per un precedente tumore hanno una maggiore probabilità di sviluppare la leucemia più tardi nella vita.

Esposizione al benzene: E’ un solvente che i produttori usano in alcuni prodotti chimici per la pulizia e tinture per capelli.

Alcune condizioni genetiche: I bambini con la sindrome di Down hanno una terza copia del cromosoma 21. Questo aumenta il loro rischio di leucemia mieloide acuta o di leucemia linfocitica acuta al 2-3%, che è più alto che nei bambini senza questa sindrome.

Un’altra condizione genetica con collegamenti alla leucemia è la sindrome di Li-Fraumeni. Ciò causa un cambiamento al gene TP53.

Storia familiare: Avere fratelli con la leucemia può portare ad un basso ma significativo rischio di leucemia. Se una persona ha un gemello identico con la leucemia, ha una probabilità su 5 di avere il cancro.

Problemi ereditari con il sistema immunitario: Alcune condizioni immunitarie ereditarie aumentano il rischio sia di infezioni gravi che di leucemia. Questi includono:

atassia-telangiectasia

Sindrome di Bloom

Sindrome di Schwachman-Diamond

Sindrome di Wiskott-Aldrich

Soppressione immunitaria: La leucemia infantile può svilupparsi a causa della soppressione deliberata del sistema immunitario. Questo potrebbe verificarsi a seguito di un trapianto d’organo quando un bambino assume farmaci per evitare che il suo corpo rigetti l’organo.

Diversi fattori di rischio necessitano di ulteriori studi per confermare il loro legame con la leucemia, come ad esempio:

  • l’esposizione ai campi elettromagnetici
  • esposizione ad alcune sostanze chimiche sul posto di lavoro, come benzina, diesel e pesticidi
  • fumo
  • utilizzare tinture per capelli

Tipi

Ci sono quattro categorie principali di leucemia:

    • acuta
  • cronico
  • linfocitico
  • mielogena

Leucemie croniche e acute

Durante la sua vita, un globulo bianco attraversa diverse fasi.

Nella leucemia acuta, le cellule in via di sviluppo si moltiplicano rapidamente e si raccolgono nel midollo e nel sangue. Esse escono dal midollo osseo troppo presto e non sono funzionali.

La leucemia cronica progredisce più lentamente. Permette la produzione di cellule più mature e utili.

La leucemia acuta sovracresce le cellule sane del sangue più rapidamente della leucemia cronica.

Leucemie linfocitarie e mielogeniche

I medici classificano la leucemia in base al tipo di cellula sanguigna che colpisce.

La leucemia linfocitaria si verifica se i cambiamenti cancerogeni influenzano il tipo di midollo osseo che produce i linfociti. Un linfocita è un globulo bianco che svolge un ruolo nel sistema immunitario.

La leucemia mielogena si verifica quando i cambiamenti influenzano le cellule del midollo osseo che producono le cellule del sangue, piuttosto che le cellule del sangue stesso.

Leucemia linfocitaria acuta

I bambini al di sotto dei 5 anni sono a più alto rischio di sviluppare la leucemia linfoblastica acuta. Tuttavia, può colpire anche gli adulti, tipicamente sopra i 50 anni di età.

Diagnosi

Un medico effettuerà un esame fisico e chiederà informazioni sulla storia medica personale e familiare. Verificherà se ci sono segni di anemia e verificherà la presenza di un ingrossamento del fegato o della milza.

Preleveranno anche un campione di sangue per la valutazione in laboratorio.

Se il medico sospetta una leucemia, può suggerire un esame del midollo osseo. Il chirurgo estrae il midollo osseo dal centro dell’osso, di solito dall’anca, usando un ago lungo e sottile.

Questo può aiutarli a identificare la presenza e il tipo di leucemia.

Prospettive di vita

Le prospettive per le persone affette da leucemia dipendono dal tipo di leucemia contratta.

Il progresso della medicina consente alle persone di ottenere una remissione completa attraverso il trattamento. Remissione significa che non ci sono più segni di cancro.

Nel 1975, le probabilità di sopravvivere per 5 anni o più dopo aver ricevuto una diagnosi di leucemia erano del 33,4%. Nel 2011 questa cifra è salita al 66,8%.

Quando una persona raggiunge la remissione completa, avrà ancora bisogno di essere monitorata e potrebbe essere sottoposta a esami del sangue e del midollo osseo. I medici devono effettuare questi test per assicurarsi che il cancro non sia ritornato.

Il medico può decidere di ridurre la frequenza degli esami se la leucemia non ritorna nel tempo.