Lo scioglimento del ghiaccio nel mare artico ha portato all’emergere di un virus mortale che sta minacciando la vita marina nel Nord Pacifico, afferma un recente studio.

virus mortale

Fonte Foto Pixabay

Il Phocine distemper virus (PDV), un agente patogeno responsabile dell’uccisione di migliaia di foche europee nel Nord Atlantico nel 2002, è stato identificato nelle lontre marine settentrionali dell’Alaska nel 2004, sollevando dubbi su quando e come il virus le ha raggiunte.

Lo studio di 15 anni, pubblicato sulla rivista – Scientific Reports – evidenzia come il radicale rimodellamento del ghiaccio marino possa aver aperto vie per il contatto tra foche artiche e subartiche precedentemente impossibili. Ciò ha consentito l’introduzione del virus nell’Oceano Pacifico settentrionale.

La comparsa di un virus mortale è legata allo scioglimento dei ghiacci artici: lo studio

“Mentre gli animali si muovono…trasmettono nuove malattie infettive, con effetti potenzialmente devastanti”, ha dichiarato l’autore corrispondente Tracey Goldstein, direttore associato del One Health Institute presso l’UC Davis Scuola di medicina veterinaria.

I ricercatori hanno campionato i mammiferi marini per l’esposizione al virus del cimurro delle foche e l’infezione dal 2001-2016. I mammiferi campionati includevano foche, otarie, leoni marini di Steller e lontre marine settentrionali dal sud-est dell’Alaska alla Russia lungo le isole Aleutine e i mari di Bering, Chukchi e Beaufort.

Il ghiaccio e le rotte in mare aperto nell’Oceano Artico sono stati valutati dal Nord Atlantico al Nord Pacifico. I dati di telemetria satellitare hanno aiutato i ricercatori a collegare i dati relativi ai movimenti degli animali e ai fattori di rischio per dimostrare che gli animali esposti hanno il potenziale per trasportare lunghe distanze il virus del cimurro delle foche.

Gli autori hanno identificato l’infezione diffusa e l’esposizione al virus attraverso l’Oceano Pacifico del Nord a partire dal 2003, con un secondo picco di esposizione e infezione nel 2009. Questi picchi coincidono con le riduzioni dell’estensione del ghiaccio marino artico.

“Questo studio evidenzia la necessità di comprendere la trasmissione del PDV e il potenziale di epidemie in specie sensibili in questo ambiente in rapido cambiamento”, ha affermato Elizabeth VanWormer, assistente  all’Università.

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T.F.