Che sia della Pfizer/BioNTech o della Moderna, il vaccino contro il coronavirus avrà bisogno di almeno due somministrazioni

vaccino covid
I vaccini Pfizer / BioNTech e Moderna per il COVID-19 hanno molto in comune: sono stati entrambi molto efficaci negli studi clinici, sono entrambi vaccini a base di geni e richiedono anche due dosi ciascuno.

Quest’ultimo punto è piuttosto standard per i vaccini. “Se si guarda a tutti i vaccini approvati dalla FDA, la stragrande maggioranza richiede dosi multiple“, dice Otto Yang, uno specialista di malattie infettive dell’UCLA Health. Ecco perché alcuni dei candidati più promettenti per il vaccino contro il coronavirus non fanno eccezione.

Un vaccino funziona esponendo il corpo a una piccola parte del virus in modo che il sistema immunitario possa imparare a riconoscerlo. Più di una dose significa più opportunità per il sistema immunitario di capire esattamente come contrastare una futura infezione. Il sistema immunitario ha bisogno di più tempo di esposizione per imparare a combattere efficacemente il virus perché, come spiega Yang, un vaccino non si replica nell’organismo come fa un virus.

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Quando si viene esposti per la prima volta a qualcosa“, dice Yang, “il sistema immunitario parte da zero“. Gli agenti patogeni, come il coronavirus, hanno aree specifiche chiamate antigeni, che innescano le nostre cellule a produrre anticorpi per combattere l’infezione. Un vaccino innesca la produzione di anticorpi specifici che possono combattere qualcosa come un virus.

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Dosi multiple di un vaccino danno all’organismo la possibilità di produrre più anticorpi. Essi danno anche al corpo un robusto rifornimento di cellule di memoria, che rimangono nel corpo molto tempo dopo l’esposizione.

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Queste cellule sono pronte a rispondere a quegli specifici antigeni se appaiono di nuovo. Con dosi multiple, il corpo è esposto a più antigeni, quindi si creano più cellule della memoria, portando ad una risposta anticorpale più veloce ed efficace in futuro.