Una squadra di astronomi è sconcertata dopo aver scoperto un pianeta delle dimensioni di Giove che esiste intatto in orbita stretta attorno a una stella nana bianca

pianeta vita

Una squadra internazionale di astronomi è rimasta perplessa dopo aver scoperto un “pianeta impossibile” delle dimensioni di Giove – che potrebbe persino ospitare la vita.

Delle migliaia di pianeti scoperti al di fuori del sistema solare, la maggior parte di loro ruota attorno a delle stelle che alla fine si evolveranno in giganti rosse e poi nane bianche come parte del loro ciclo vitale naturale.

Durante la fase di gigante rossa di una stella, qualsiasi pianeta catturato da un’orbita troppo vicina sarà inghiottito. Pianeti più lontani possono sopravvivere e continuare a orbitare intorno alla successiva nana bianca, anche se a distanza.

Finora non ci sono state prove che i pianeti potessero sopravvivere intatti mentre si trovavano in orbita ravvicinata intorno alle nane bianche.

Tuttavia un gruppo di astronomi di tutto il mondo, utilizzando il Transiting Exoplanet Survey Satellite della NASA e il telescopio spaziale Spitzer in pensione, hanno recentemente osservato un gigantesco pianeta “in transito” di fronte la nana bianca WD 1856+534 (TIC 267574918) ogni 1,4 giorni.

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Transitare significa quando un pianeta eclissa la sua stella in orbita, dal punto di vista degli osservatori sulla Terra.

Il pianeta, che si ritiene sia più o meno delle stesse dimensioni di Giove, sembra essere intatto e bloccato in un’orbita stretta con la nana bianca, cosa che prima si riteneva impossibile.

I ricercatori coinvolti nella scoperta, che è stata pubblicata sulla rivista Nature, dicono che questo sfida molto di quello che sappiamo sulla formazione dei pianeti.

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Andrew Vanderburg, un assistente professore di astronomia dell’Università del Wisconsin-Madison che ha contribuito alla pubblicazione, dice che una delle caratteristiche che definiscono una nana bianca è che tende a trascinare i corpi celesti con la sua forte gravità e a distruggerli nel processo.

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Se si verifica che il pianeta appena scoperto è intatto, sarà una scoperta senza precedenti.

La spiegazione che pensiamo sia la più probabile è che ci fossero altri pianeti o altri oggetti nel sistema“, ha detto il Prof. Vanderburg a Salon.