Quanto sono affidabili i test come i tamponi per determinare la presenza del coronavirus? scopriamo insieme i nuovi strumenti pensati per evitare errori nelle diagnosi.

tampone coronavirus

Quando qualcuno fa un test per la positività al COVID-19, il risultato dice una cosa sola: dice a quella persona se ha il coronavirus nel suo corpo.

Alcuni ricercatori, tuttavia, stanno cercando di ottenere test per fare di più – e ridisegnare l’obiettivo del test come risultato. Invece di limitarsi a trovare persone infette dal virus, preferiscono concentrarsi sulla ricerca di persone infette e a rischio di diffonderlo ad altre persone.

La proposta offre un modo possibile per tenere sotto controllo la pandemia. Consentirebbe un approccio più mirato all’isolamento e alla quarantena e contribuirebbe a far capire meglio alle persone quando sono più a rischio per gli altri.

Leggi anche -> Coronavirus, Robert Pattinson è risultato positivo

Sarebbe un grande cambiamento nel modo in cui pensiamo ai test. I clinici non hanno mai usato test per le infezioni respiratorie come il COVID-19 per determinare se qualcuno è infettivo“, dice Matt Binnicker, direttore della virologia clinica presso la Mayo Clinic in Minnesota. Il concetto è interessante e potrebbe essere utile, dice. “Ma ci sono molte potenziali insidie“.

Cominciamo da come pensiamo ora ai test. Quando i ricercatori sviluppano test per i virus, di solito mirano a renderli il più accurati possibile. La Food and Drug Administration classifica i test in base a quanto sono in grado di inglobare tutti coloro che hanno un’infezione e quanto spesso escludono tutti quelli che non ce l’hanno. In genere, i test migliori sono quelli in grado di inglobare ogni singola persona che ha anche il più piccolo pezzetto di virus nel proprio sistema.

Leggi anche -> Positivo al Covid Lorenzoni, candidato centrosinistra alle Regionali Veneto

Il problema con il coronavirus, però, è che rimane in giro. Piccole quantità del materiale genetico del virus potrebbero rimanere nel naso o nella gola di qualcuno anche dopo che è guarito. Questo potrebbe indurli a continuare a risultare positivi al virus. Questo è uno dei motivi per cui gli esperti pensano che ci sia un lato negativo nei test altamente sensibili. Questi test spesso catturano persone che probabilmente non hanno bisogno di stare in isolamento perché hanno già attraversato il corso della malattia.

tampone coronavirus

L’alternativa è l’utilizzo di test meno sensibili. È un’idea che è stata promossa da esperti come Michael Mina, un epidemiologo della Harvard School of Public Health, e che è stata oggetto di articoli sul New York Times e sull’Atlantic.

Questi test non darebbero esito positivo quando ci sono solo pochi brandelli di virus in un campione di paziente. Invece, risulterebbero sempre positivi quando le persone hanno una gran quantità di virus all’interno del corpo – un segno che sono in preda a un’infezione attiva, anche se non mostrano sintomi. Questo è preferibile, dicono alcuni esperti, perché queste sono le persone di cui i funzionari della sanità pubblica si preoccupano di più.