Il Covid-19 può avere effetti permanenti sui sopravvissuti, nuove ricerche hanno scoperto che il 10% dei pazienti italiani ha affermato di non aver recuperato l’olfatto e il gusto dopo un mese di distanza.

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Un paziente su 10 può perdere definitivamente il senso del gusto e dell’olfatto.

La perdita di queste sensazioni è nota come anosmia, ed è ora un sintomo ufficialmente riconosciuto del Covid-19, insieme alla tosse e alla febbre.

Solo dopo alcuni mesi dalla pandemia, l’anosmia è stata aggiunta ai segni chiave del virus dopo che un gran numero di pazienti l’ha sperimentata. Ora nuove ricerche hanno fatto più luce sul fenomeno, e purtroppo per alcune persone gli effetti possono essere permanenti.

I ricercatori hanno intervistato 187 italiani che erano risultati positivi al coronavirus ma non sono stati ricoverati in ospedale. Ai partecipanti è stato chiesto di valutare il proprio olfatto e il proprio gusto al momento della prima diagnosi, e poi di nuovo un mese dopo.

I risultati, pubblicati su JAMA Otorinolaringoiatria – Head and Neck Surgery, hanno rilevato che 113 partecipanti hanno segnalato un cambiamento nel loro senso dell’olfatto e/o del gusto mentre erano malati di Covid-19.

Di loro, 55 persone avevano recuperato completamente il loro normale senso del gusto e dell’olfatto dopo un mese, mentre 46 hanno detto di essere solo migliorati un po’ dalla diagnosi.

Tuttavia 12 persone hanno detto che il loro senso del gusto e dell’olfatto era ancora compromesso o era peggiorato. Quelli che hanno riferito sintomi gravi hanno detto che ci è voluto più tempo per recuperare i sensi.

I ricercatori stanno ora avvertendo che migliaia di pazienti con coronavirus recuperati potrebbero affrontare la perdita a lungo termine dell’olfatto o del gusto.

Il dottor Joshua Levy, uno specialista della Emory University School of Medicine, ha dichiarato: “Anche con un alto tasso di recupero, il numero sbalorditivo di pazienti colpiti da questa pandemia in evoluzione suggerisce un numero enorme quasi certo di persone che potrebbero presentarsi per il trattamento di sintomi irrisolti”, ha scritto.

Ha detto che coloro che non hanno recuperato i sensi dopo la malattia dovrebbero prendere in considerazione l’idea di sottoporsi a un “training olfattivo” per riaddestrare il naso.

Si ritiene che alcune persone soffrano di anosmia come sintomo del coronavirus perché il virus ha danneggiato i nervi che influenzano l’olfatto, mentre altri che si riprendono più rapidamente sono sfuggiti a questo effetto collaterale.