Un massiccio asteroide di ferro che probabilmente una volta era il nucleo di un pianeta morto potrebbe rendere qualcuno incredibilmente ricco – o porre fine a tutta la vita sulla Terra.

asteroide


Si pensa che l’asteroide, chiamato “16 Psyche“, contenga depositi di ferro del valore di circa 8.000 quadrilioni di euro.

Teoricamente, se si potesse estrarre “16 Psiche” e recuperarne il ferro, il valore del metallo potrebbe essere diviso tra gli otto miliardi di persone del mondo per rendere miliardario ogni uomo, donna e bambino del pianeta.

Oppure, allo stesso modo, qualsiasi tentativo di portare sulla Terra la roccia spaziale multimiliardaria potrebbe portare a una catastrofe molto simile a quella che si pensa sia avvenuta con la scomparsa dei dinosauri.

Per fortuna, questo evento non è in programma. Non ancora, comunque.

La NASA sta invece collaborando con Space X di Elon Musk per una missione di atterraggio di una sonda su 16 Psiche.

L’asteroide, ora largo solo 16 km, una volta era il nucleo di un pianeta che è stato fatto a pezzi in una gigantesca collisione cosmica miliardi di anni fa. Ci manca la tecnologia per scavare fino al nostro nucleo planetario per studiarlo, ma 16 Psiche è probabilmente abbastanza simile da permetterci di imparare molto su come si è formato il primo Sistema Solare.

La missione è prevista per luglio 2022, per una missione di quattro anni entro i quali avverrà l’incontro con “16 Psiche“, a circa 324 milioni di chilometri di distanza, nel 2026.

Il sistema solare può sostenere un’industria miliardi di volte più grande di quella che abbiamo sulla Terra“, dice l’ex ingegnere della NASA Phil Metzger, ora scienziato planetario della University of Central Florida.

Quando si va su scale di civiltà molto più grandi, oltre la scala che un pianeta può sostenere“, dice, “allora il tipo di cose che la civiltà può fare è incomprensibile per noi … Saremmo in grado di promuovere società più sane in tutto il mondo e allo stesso tempo di ridurre il carico ambientale sulla Terra”.

L’anno scorso è stato rivelato che la NASA potrebbe costruire una stazione spaziale all’interno di un asteroide per estrarre minerali preziosi.

Sebbene un professore abbia riferito al Daily Star Online che le missioni minerarie su un asteroide potrebbero valere miliardi, il professor Andrew Schuerger dell’Università della Florida ha detto che la costruzione di tali basi spaziali è stato il “prossimo passo nell’evoluzione spaziale umana“.

Imprenditori tecnologici come Elon Musk e Jeff Bezos la pensano allo stesso modo, e stanno già parlando di iniziare una nuova corsa all’oro nello spazio, ma hanno trovato alcune opposizioni.

Martin Elvis e Tony Milligan della Cornell University pensano che si dovrebbe limitare severamente l’estrazione di asteroidi: “Non abbiamo buone ragioni per credere che un’economia fuori dal mondo si comporterebbe in modo radicalmente diverso dalle economie terrestri“, hanno detto in un documento del 2019.

“Una volta che abbiamo sfruttato il nostro sistema solare, non c’è altra nuova frontiera plausibile e accessibile”.