Amazon, che attualmente è stata citata in giudizio per la presunta incapacità di proteggere i lavoratori dal COVID-19, ha presentato un nuovo strumento di IA che, a suo dire, aiuterà i dipendenti a seguire le regole di distanziamento sociale.

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L'”Assistente di distanza” dell’azienda combina uno schermo TV, sensori di profondità e una telecamera abilitata all’IA per tracciare i movimenti dei dipendenti e dare loro un feedback in tempo reale. Quando i lavoratori si avvicinano di più di un metro e mezzo l’uno all’altro, i cerchi intorno ai loro piedi lampeggiano in rosso sulla TV, indicando ai dipendenti che devono spostarsi a distanza di sicurezza. I dispositivi sono autonomi, il che significa che possono essere installati rapidamente dove necessario e spostati.

Amazon confronta il sistema con i controlli di velocità radar che danno ai conducenti un feedback immediato sulla loro guida. Gli assistenti sono stati testati in una “manciata” di edifici dell’azienda, ha detto Brad Porter, vice presidente di Amazon Robotics, in un post sul blog, e l’azienda ha in programma di srotolarne altre “centinaia” in nuove sedi nelle prossime settimane.

È importante sottolineare che Amazon dice anche che sarà una tecnologia open-source, consentendo ad altre aziende di replicare e distribuire rapidamente questi dispositivi in una serie di località.

Amazon non è l’unica azienda che utilizza l’apprendimento automatico in questo modo. Da quando è iniziata la pandemia di coronavirus, un gran numero di aziende che offrono analisi video di IA e sorveglianza hanno creato strumenti di distanziamento sociale simili. Alcune startup si sono rivolte anche a soluzioni fisiche, come braccialetti e ciondoli che utilizzano segnali Bluetooth per percepire la vicinanza e poi ronzare o emettere un segnale acustico per ricordare ai lavoratori quando infrangono le linee guida di distanziamento sociale.

Anche se queste soluzioni saranno necessarie affinché i lavoratori possano tornare in strutture affollate come i magazzini, molti esperti di privacy temono che la loro introduzione normalizzerà i livelli di sorveglianza. Molte di queste soluzioni produrranno dati dettagliati dei movimenti dei lavoratori nel corso della giornata, consentendo ai manager di dare la caccia ai dipendenti in nome della produttività. Anche i lavoratori non avranno altra scelta che essere rintracciati in questo modo se vogliono mantenere il loro lavoro.

Il coinvolgimento di Amazon in questo tipo di tecnologia solleverà dei dubbi, in quanto l’azienda è spesso stata criticata per le estenuanti condizioni di lavoro nelle sue strutture. Nel 2018, ha persino brevettato un braccialetto che tracciava i movimenti dei lavoratori in tempo reale, indicando non solo quale compito avrebbero dovuto svolgere successivamente, ma anche se le loro mani si muovevano verso il ripiano o il cestino sbagliato.

La descrizione dell’azienda dell’Assistente a distanza come “unità autonoma” che richiede solo alimentazione suggerisce che non sta memorizzando alcun dato sui movimenti dei lavoratori. Staremo a vedere.