Potrebbe non sembrare un videogioco, ma EndeavorRX di Akili Interactive, già Project EVO, potrebbe passare alla storia: è il primo videogioco che può essere legalmente commercializzato e prescritto come medicina negli Stati Uniti.

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Questa è la decisione storica della Food and Drug Administration (FDA), che autorizza i medici a prescrivere il gioco per iPhone e iPad ai bambini tra gli otto e i dodici anni affetti da ADHD, dopo aver subito sette anni di test clinici che hanno studiato oltre 600 bambini per capire se un gioco può effettivamente fare la differenza.

Secondo il favorito dei cinque studi dell’azienda, la risposta è sì: un terzo dei bambini trattati “non aveva più un deficit di attenzione misurabile su almeno una misura di attenzione oggettiva” dopo aver giocato al gioco a ostacoli e a raccolta di obiettivi per 25 minuti al giorno, cinque giorni alla settimana per quattro settimane.

I miglioramenti nei disturbi da ADHD dopo un mese di trattamento con EndeavorRx sono stati mantenuti fino a un mese“, cita la società, con gli effetti collaterali più comuni sono frustrazione e mal di testa – apparentemente lievi rispetto ai farmaci tradizionali, come si spera dalla cosiddetta medicina virtuale.

Detto questo, stiamo parlando di uno studio di medici che lavorano per lo sviluppatore del gioco, secondo le rivelazioni in fondo allo studio, e anche la loro conclusione è che i risultati “non sono sufficienti a suggerire che AKL-T01 dovrebbe essere utilizzato come alternativa ai trattamenti stabiliti e raccomandati per l’ADHD”.

Sarebbe intrigante vedere un trattamento con i videogiochi usato anche per qualcosa di diverso dalla distrazione o dall’esercizio fisico. Anche uno degli esempi più sorprendenti che abbiamo sentito – quello delle vittime di ustioni che usano la realtà virtuale per alleviare il loro dolore – si trattava ancora di distrarre il paziente dal dolore in sé.

Con EndeavorRX, il passo successivo è quello di lanciare effettivamente il gioco, dice un rappresentante di Akili a The Verge, anche se tecnicamente ha aperto l’iscrizione per un numero limitato di famiglie, a causa della pandemia di Covid-19.