Si teme che quest’estate i gabbiani possano comportarsi in modo più aggressivo perché il lockdown ha fatto sì che non hanno abbastanza cibo per nutrire i loro piccoli.

gabbiano


Alcuni hanno ipotizzato che i gabbiani reali – il gabbiano più comune in Gran Bretagna – sarebbero spinti all’aggressione o addirittura a mangiarsi l’un l’altro a causa del blocco del coronavirus.

La riduzione del numero di persone che mangiano patatine fritte e gelati nelle città di mare ha portato ad una drastica riduzione di una fonte di cibo per gli uccelli, oltretutto con un tempismo pessimo in quanto coincide con la stagione riproduttiva.

I genitori devono cercare più cibo del solito quando allevano i loro piccoli, e diventano anche molto territoriali e difensivi nel proteggere i loro piccoli e i loro nidi.

Un numero enorme di frequentatori della spiaggia si sta affollando in località balneari come Blackpool, ma molte attività locali rimangono chiuse, quindi c’è una maggiore probabilità che gli esseri umani si avvicinino troppo ai piccoli di gabbiano, ma senza cibo per gli uccelli.

Natural England, che consiglia il governo inglese sull’ambiente, ha ordinato di limitare rigorosamente il numero di uccelli che possono essere uccisi per controllare la popolazione di gabbiani.

L’anno scorso è stato vietato al consiglio comunale di Worcester di intraprendere una forma di abbattimento, ma anche molti altri consigli sono preoccupati per la loro capacità di tenere la gente al sicuro dai gabbiani.

Il consiglio comunale di Scarborough dice che la città ha avuto problemi con gli uccelli che si abbattono sugli esseri umani per un certo numero di anni, con gli “scippi dei gabbiani” un problema comune durante la stagione riproduttiva.

I gabbiani reali sono territoriali e molto protettivi nei confronti della loro prole durante la stagione riproduttiva“, ha detto un portavoce al Daily Star Online.

“Il loro istinto naturale può dare origine a incidenti segnalati come “rapine di gabbiani”, in cui gli uccelli si lanciano verso o vicino alle persone o a volte tentano di prendere il cibo che hanno avvistato.”

Durante la stagione estiva, i gabbiani reali si nutrono e proteggono i loro piccoli, e possono cercare aggressivamente il cibo con ogni mezzo possibile.”

Il consiglio ha condotto una campagna educativa per insegnare alla gente del posto e ai visitatori a non dare da mangiare agli uccelli e a non gettare cibo per terra.

Dicono di non essere stati a conoscenza del tentativo di abbattimento dell’anno scorso da parte del consiglio comunale di Worcester e di aver “sempre saputo che gli abbattimenti sono illegali”. Attualmente impiegano uno specialista per rimuovere le uova di gabbiano e i nidi come mezzo alternativo per ridurre la popolazione.

Negli ultimi anni, un appaltatore specializzato ha effettuato una rimozione selettiva delle uova di gabbiano reale e dei nidi per noi, su licenza, per cercare di portare la popolazione di gabbiani a un livello più gestibile. Incoraggiamo anche i proprietari di edifici vicini alle zone di mare a collegare correttamente i loro edifici per evitare la nidificazione”.

Tuttavia Tony Whitehead della Royal Society for the Protection of Birds ha criticato la determinazione dei consigli locali a ridurre la popolazione di gabbiani, che secondo lui è una reazione eccessiva.

Dice che ci sono stati molti allarmismi sui gabbiani, in particolare durante l’isolamento con le voci che gli uccelli potrebbero trasformarsi in cannibali a causa della mancanza di cibo – un’affermazione che lui definisce “sciocchezza assoluta“.

I gabbiani sono creature relativamente timide. Si avvicinano di soppiatto dietro di te e prendono il cibo quando non stai attento, non si tuffano in picchiata”.

“I gabbiani sono nelle città per i luoghi di nidificazione sicuri, se non hanno più quelli andranno altrove”, ha detto al Daily Star Online.

“Il cibo è solo un bonus”.

Il signor Whitehead dice di non essere convinto dell’efficacia di ridurre le popolazioni di gabbiani reali attraverso l’abbattimento o la rimozione dei nidi, soprattutto perché il rapido degrado dell’ambiente marino degli uccelli ha già causato un calo del loro numero.

I gabbiani hanno bisogno che gli esseri umani siano più responsabili piuttosto che incolparli per i loro comportamenti naturali, dice.

Dobbiamo stare molto attenti. Non incoraggiarli a prendere cibo, non dar loro da mangiare – e i consigli devono occuparsi degli sprechi”.