Ad oggi sappiamo ancora poco sul Coronavirus ma le informazioni che abbiamo ci permettono di evitare inutili contagi e, quindi, potenziali morti. Scopriamo insieme le 10 cose da sapere sul Coronavirus:

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Cos’è un Coronavirus?

I coronavirus sono una grande famiglia di agenti patogeni. Alcuni di essi causano lievi malattie come il comune raffreddore mentre altri possono causare infezioni, anche mortali. Un coronavirus prende il nome dal suo aspetto poiché al microscopio elettronico questi agenti patogeni presentano dei picchi che assomigliano agli angoli di una corona. Ci sono molti coronavirus che infettano solo gli animali e alcuni si evolvono nei loro ospiti per poi essere infettivi agli esseri umani. Il tipo che infetta gli esseri umani è stato identificato per la prima volta negli anni ’60 e da allora, sono stati identificati sette tipi di coronavirus che infettano l’uomo, compreso il nuovo Coronavirus noto anche come COVID-19.

Che cos’è il Coronavirus COVID-19 (SARS-CoV-2)?

Il 7 gennaio 2020 le autorità sanitarie cinesi hanno annunciato di aver isolato il virus che si è diffuso a Wuhan. Questo nuovo coronavirus è stato chiamato inizialmente come 2019-nCoV per poi essere chiamato coronavirus di Wuhan perché le prime persone infette provenivano dalla città di Wuhan, nella provincia di Hubei in Cina, una città con più di 11 milioni di abitanti e un importante centro di trasporto. L’11 febbraio 2020 la malattia è stata ufficialmente chiamata COVID-19 e il virus che la causa, ufficialmente chiamato SARS-CoV-2. Questo virus assomiglia ad altri gravi coronavirus di tipo MERS e SARS in quanto tutti appartengono al sottogruppo “beta” del virus. Il CDC osserva che MERS e SARS hanno iniziato entrambi come infezioni nei pipistrelli prima di mutare ed essere infettivi agli esseri umani.

Quali sono i sintomi del Coronavirus COVID-19 (SARS-CoV-2)?

I sintomi di questa malattia virale assomigliano ad altre infezioni respiratorie. Le persone infette possono soffrire di tosse e febbre, così come di dispnea. Alcuni pazienti hanno manifestato vomito, diarrea e sintomi simili allo stomaco. I casi più gravi hanno causato polmonite, sindrome respiratoria acuta grave, insufficienza renale e morte. Secondo il CDC, alcune persone infette hanno pochi o nessun sintomi, mentre altri possono ammalarsi gravemente malati o morire per la malattia. Le stime iniziali suggeriscono che i sintomi iniziano dopo l’esposizione da 2 a 14 giorni con una media di 5 giorni.

Come si diffonde il Coronavirus COVID-19 (SARS-CoV-2)

Gli esperti sanitari sono ampiamente d’accordo sul fatto che molti pazienti infetti hanno avuto qualche associazione con un grande mercato di animali vivi e frutti di mare a Wuhan, suggerendo che la malattia si è diffusa per la prima volta dal contatto animale a quello umano. Il trasferimento da uomo a uomo è stato presto confermato in Cina, Corea del Sud, Italia, Iran, Stati Uniti e infine in tutto il mondo. Il virus si diffonde principalmente da persona a persona per via delle goccioline di saliva prodotte dalla tosse e/o dagli starnuti. Occasionalmente, si trasmette alle persone quando toccano una superficie contaminata da goccioline contenenti il virus; alcune persone possono diffondere l’infezione senza mostrare sintomi.

Come viene trattato il Coronavirus COVID-19 (SARS-CoV-2)?

Essendo un virus appena identificato, COVID-2019 non ha un trattamento specifico. La cura di supporto è il trattamento; un gran numero di pazienti (circa il 16 – 20%) ha bisogno di essere ricoverato in ospedale per ottenere cure adeguate. Sono in corso lavori per sviluppare farmaci antivirali per combattere la malattia. Nel frattempo il CDC dice che gli operatori sanitari dovrebbero sforzarsi di trattare i sintomi di un’infezione attraverso le cure di supporto. I ricercatori stanno anche cercando di sviluppare un vaccino contro il virus.

Esiste un vaccino per il COVID-19 (SARS-CoV-2)?

Finora non è stato sviluppato alcun vaccino per questo virus appena scoperto. Il 28 gennaio, il Dipartimento della Salute e dei Servizi Umani degli Stati Uniti ha annunciato che il National Institute of Health ha iniziato a collaborare allo sviluppo di un vaccino COVID-19. I primi esperimenti sono iniziati, ma ci vorrà probabilmente un anno o più prima che un vaccino sicuro e provato possa essere rilasciato al pubblico, secondo i funzionari dell’HHS. La Commissione Nazionale della Sanità in Cina sta collaborando con varie organizzazioni sanitarie, tra cui l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), per studiare ulteriormente quanto sia grave e quanto possa essere contagioso questo virus. Condividendo i dati e continuando a studiare la malattia, i ricercatori sanitari di tutto il mondo sperano di contribuire allo sviluppo di un vaccino.

È normale che un virus muti nel tempo?

Questa è una classe di virus che è nota per mutare facilmente. Le mutazioni precedenti hanno portato all’epidemia di SARS del 2002-2003, in cui un virus nativo dei gatti e zibetti è mutato per poi diffondere la malattia all’uomo. In Arabia Saudita, nel 2012, un coronavirus che infettava i cammelli è mutato per diventare infettivo nell’uomo, portando all’epidemia di MERS. Attualmente, i ricercatori non hanno scoperto la fonte originale del coronavirus COVID-19 (SARS-CoV-2), ma sospettano che provenga da animali selvatici uccisi e venduti come cibo.

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Cosa si può fare per proteggersi?

Sulla base dei consigli raccolti da precedenti focolai di coronavirus, l’OMS offre una guida generale su come prevenire l’infezione da COVID-19 (SARS-CoV-2):

  • Tenere le mani pulite frequentemente con acqua e sapone o con una frizione a base di alcool.
  • Copritevi la bocca ogni volta che tossite o starnutite. Buttate via i fazzoletti usati.
  • Evitate di stare vicino a persone che hanno la febbre o la tosse.
  • Se mostrate sintomi del virus COVID-19 (tosse, febbre, fiato corto), informate subito il vostro medico.
  • Se visitate un mercato di animali in cui si sospetta un’epidemia di coronavirus, evitate gli animali e le superfici che possono aver
  • toccato.
  • Assicuratevi che ogni prodotto animale che usate nei pasti sia completamente cotto. Maneggiate con cura la carne cruda.

Inoltre, il CDC raccomanda di evitare di visitare le aree in cui si è verificata un’epidemia di questa infezione e di evitare qualsiasi contatto ravvicinato con chiunque abbia visitato l’area in cui è scoppiata l’epidemia o mostri segni dell’infezione negli ultimi 14 giorni. Si raccomanda anche una distanza sociale di almeno 1 metro.

Come hanno risposto le autorità cinesi?

Le autorità cinesi hanno confermato l’identità del nuovo virus il 7 gennaio 2020 e hanno iniziato a lavorare con l’OMS lo stesso giorno per saperne di più sul virus. Le autorità cinesi hanno reagito allo scoppio del virus con un blocco senza precedenti della provincia di Hubei. Le restrizioni di viaggio riguardano milioni di persone nelle città, negli aeroporti, nei trasporti pubblici, nei luoghi di lavoro e nelle scuole, e sono state chiuse per prevenire un ulteriore contagio. Dal 17/03/2020, il numero di positivi al COVID-19 (SARS-CoV-2) si è notevolmente ridotto e i cinesi stanno smantellando i loro ospedali di emergenza.

Come ha reagito il mondo?

I paesi di tutto il mondo hanno adottato misure per prevenire l’ulteriore diffusione del virus COVID-19 (SARS-CoV-2). Gli screening si stanno svolgendo negli aeroporti, gli eventi sono stati cancellati, le scuole di tutto il mondo stanno ormai chiudendo, i funzionari della sanità pubblica stanno esortando le persone ad evitare il più possibile gli spazi pubblici, e si stanno attuando pratiche di autoisolamento/auto-quarantena e di allontanamento sociale. In seguito alle grandi epidemie che si sono susseguite, i funzionari sperano che le pratiche messe in atto contribuiscano a educare il pubblico e a rallentare la diffusione di questa malattia emergente.