I medici la chiamano gastroenterite. Di solito è causata da un virus, ma non è il virus dell’influenza, quindi non è proprio influenza gastrica. Anche batteri e parassiti possono causarla.

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La gastroenterite causa diarrea, nausea e potenzialmente vomito. Possono coesistere altri sintomi come mal di testa, febbre, brividi e dolore alla pancia. Il tipo più comune – quello causato da un virus – ha un periodo di incubazione da 12 a 48 ore e può durare fino a 3 giorni. Se è causato da batteri o parassiti, può durare più a lungo. Può essere pericoloso per le persone a rischio, come i neonati e gli anziani.

Questo avviene quando un virus infetta le cellule e infiamma il rivestimento dello stomaco e l’intestino (il tubo che collega lo stomaco all’ano). È molto contagioso – si può contrarre se si tocca una persona infetta o qualcosa che ha toccato quest’ultima, o se si mangia cibo preparato da loro. Si può anche prendere se si mangia crostacei provenienti da acqua contaminata o da frutta e verdura lavata male.

Quattro tipi di virus possono provocare la gastroenterite. Il Rotavirus è la causa principale nei neonati e nei bambini. Può colpire anche gli adulti, ma i loro sintomi sono più lievi. Il norovirus è la causa più comune negli adulti. Meno comuni sono l’adenovirus – che può richiedere fino a 10 giorni per causare i sintomi – e l’astrovirus. Entrambi colpiscono più spesso i bambini che gli adulti.

In ogni caso è bene ricordare che l’influenza, in tutte le sue forme, è solitamente una condizione passeggera che non lascia dietro alcun effetto collaterale.