Per la prima volta in assoluto, gli scienziati hanno collocato carcasse di alligatore sul fondo del Golfo del Messico per vedere quali animali di catena alimentare inferiore potrebbero mangiare i rettili morti che sono in cina alla catena alimentare.

I risultati sono stati una sorpresa anche per i ricercatori.

Un video sbalorditivo, girato ad una profondità di 2.000 metri da un veicolo telecomandato (ROV) nel Golfo del Messico mostra alcuni giganteschi crostacei non perdono tempo.

I ricercatori responsabili del cupo esperimento, un team guidato da Craig McClain e Clifton Nunnally del Louisiana University Marine Consortium (LUMCON), hanno studiato il modo in cui materiali provenienti da ambienti terrestri arricchiscono le reti alimentari in ambienti oceanici profondi.

In questo caso, il materiale terrestre era costituito da tre alligatori morti, che non sembrava interessare troppo i crostacei giganti. 

Ma in meno di 24 ore dopo l’arrivo degli alligatori, questi crostacei usando le loro potenti mandibole si sono riempiti della carne di alligatore fino a che non riuscivano quasi a muoversi.

Il video sconvolgente mostra cosa succede a un alligatore morto in fondo al mare

L’entusiasmo di questi spazzini è totalmente comprensibile in cui gli animali acquatici deceduti dall’alto si depositano sul fondo oceanico. 

Questo in genere coinvolge balene, delfini, leoni marini e pesci di grandi dimensioni come tonni, squali e razze.

Ma può anche coinvolgere materiale proveniente dalla terra, come materiale vegetale, legno e, come mostrano i nuovi video, gli alligatori lasciano cadere gli scienziati . 

Il video è stato girato lo scorso febbraio e segna la prima volta che gli scienziati hanno utilizzato carcasse per rettili per “esaminare il ruolo degli alligatori nella biodiversità e nel ciclismo del carbonio negli oceani profondi“, ha spiegato McClain in Deep Sea News.

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Gli alligatori possono sembrare una scelta strana per un simile esperimento, ma servono per studiare le reti alimentari del passato. Gli alligatori sono approssimazioni ravvicinate di grandi rettili marini vissuti milioni di anni fa, tra cui creature come ittiosauri, mosasauri e plesiosauri. 

McClain ha sottolineato in Deep Sea News, gli alligatori morti sul fondo dell’oceano potrebbero essere un evento più comune di quanto in genere sia apprezzato:

“Sia gli individui vivi che le carcasse di alligatori sono frequenti sulle spiagge e nelle coste costiere”. 

Per l’esperimento, McClain e Nunnally acquisirono tre alligatori recentemente selezionati dallo Stato della Louisiana. 

Gli alligatori misuravano tra 2 e 2,5 metri di lunghezza e furono collocati in tre diverse località nel Golfo del Messico a profondità che si avvicinavano a un miglio e mezzo.

I video presi dal ROV (robottino sommerso) mostrano quanto velocemente sono state le azioni dei crostacei sulle carcasse di alligatore. 

Le creature hanno pizzicato e strappato la dura pelle di alligatore con le loro mandibole specializzate. Alla fine si vedono dei grossi squarci sugli alligatori, fino alla vista della carcassa del rettile morto. 

In un caso, un paio di crostacei giganti strisciano in un alligatore, mangiando il rettile dall’interno.

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MdL